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Theta G3(DS Pro Generation III)评测:无人可敌的超巨无霸音场

我一直都很希望有一台很好的 DAC 来配音响,但先前用电脑播放音乐时始终没什麽好表现,去试听也没什麽好东西,所以就一直搁置着。一直到我前阵子狠下心刷了 Roon 授权,见识到 Roon 那直逼 CD 播放器的声音底子之後,我就下定决心,一定要找一台我目前负担得起,且声音好到不行的经典 DAC。

之所以不选新 DAC,一来是因为现在音响都好贵实在买不起,二来是现在新 DAC 都喜欢往高解析方向走,那声音我实在不爱,老音响才是我的心头好。所以我决定从经典老 DAC 来选择。

原先我想要的是 Philips LHH1000 转盘 DAC 套组中的那台 DAC,原先也找到二手想要下手了,才突然想到这台日本 DAC 只有 100V 的选项,在台湾使用还得搭配降压器才能使用。秉持着多支香炉多只鬼的音响理念,这种要搭配额外降压设备才能用的东西…只好说声谢谢再联络了。接着我又把方向转向声音也很棒的 Sonic Frontier SFD2,但这台後来又让我想到有着 DAC 模组坏掉就直接宣告阵亡且很难找到料来修理的问题,所以再次谢谢再联络。

最後我把目标转向 Theta G3 或 Audio Research DAC 3 这两台一代铭机,看哪台先出现就收哪台。最後让我找到一位愿意让出平衡版 Theta G3,且包含完整纸箱与说明书的前辈,谈妥时间後立刻出发前往试机,接着又由这位前辈帮忙载我回家之後,我的数位流设备就差不多完成 80% 了,接下来…就是剩下再买一台符合时代规格的 DDC 了,但那又是一大笔钱,所以就以後再说罗~

现在就先让我们来认识这台 Theta G3 吧!

目次

  • 1 硬体设计
    • 1.1 Motorola 加持,DSP 技术挂帅
    • 1.2 Burr-Brown PCM63s 晶片与 AD841 OP
    • 1.3 多种输入/输出界面选购项目
    • 1.4 全钢板机箱隔离杂讯干扰
    • 1.5 全天候开机的无开关设计
  • 2 音质表现与听感
    • 2.1 篮球场变足球场的超大音场
    • 2.2 令人惊奇的性感低频
    • 2.3 解析优异,但中高频偏薄且瘦
    • 2.4 音色不够甜美是最大遗憾
  • 3 结论:三十年前难找到对手,今天仍是如此

硬体设计

Theta G3 其实是这台机器的简称,他的全名叫做 Theta DS Pro Generation III,国外通常都是叫这名字,如果要找国外资讯,用全名会比较好找些,不过碍於版面,以下我还是写 Theta G3,这样才不会让名字变得太长,看起来比较舒服些。

网路上盛传 Theta 早已倒闭,在 2019 年的今天搜寻 Theta Digital 的 Google Maps,可以看到该地址已经变成公车停车场,而旁边则是另一个品牌 B&K 的音响公司。但直到 2017 年 Theta 都还有再推出新产品(Casablanca IVa),所以到底 Theta Digital 是否还在营业?我想这得亲自写信去问问才能知道了,这以後有空再做吧~

音响公司倒闭的多了去,但这些仍旧不减他们曾经发光发热过的事实。本文评测的 Theta G3 在三十年前被 Stereophile 杂志誉为能与当代顶尖 DAC「Mark Levinson No.30」相提并论的机种,其优异的音质表现与数位讯号处理思维,直到今日仍旧不显落伍,这也使得 Theta G3 的二手价直到今天仍居高不下,且几乎都是二手品出现就立刻秒杀的抢手货。

为什麽 Theta G3 能有如此表现?有很大的原因,来自於那三十年前的「划时代」技术:DSP 即时数位讯号处理。

Motorola 加持,DSP 技术挂帅

在 Theta G3 的外纸箱上有一小行小小的字,写着本产品禁止输出至北韩、古巴、中华人民共和国…等国家。

一台音响居然也被列在禁运的清单里,这也太不可思议了吧?但如果看到 Theta G3 里面用的晶片「Motorola 56001」,我想就可看出些端倪了。

Motorola 56001 是一颗高效能 24bit DSP 晶片,能即时处理音乐讯号,像是即时转换音乐格式之类的功能。这项功能在今天看来很低阶,但在三十年前的「划时代」大约就跟现在能即时处理转换 8K 影像的晶片一样神奇。在当时只有如贾伯斯的 NeXT 高阶影音工作站才会搭载这颗晶片(而且只有一颗),以方便影音工作者即时处理声音讯号。

这颗晶片在当时可算是非常高阶的科技产品,除了声音之外,在宽频讯号处理上也有非常大的功效,因此就如同前阵子美国对华为禁运晶片一样,在当时还处在敌对状态的情况下,美国直接对部分国家禁运这台一次搭载三颗 Motorola 56001 晶片的 Theta G3,也就不是什麽奇怪的事情了(注 1)。

上图:「仅」 64K 的 EPROM 存着声音处理规则,据说 Theta GV 的版本更厉害

Theta G3 用这三颗晶片做什麽事情?答案就是:对接收到的数位讯号重新依照 Theta 工程师撰写的规则,从数位端对音乐讯号进行处理。

在这里我们得先了解一下做 DAC 的一些眉角。首先 DAC 内部分为讯号接收、讯号处理、讯号数位类比转换、类比放大等部分,这些都有现成的晶片与解决方案可以选用,因此淘宝买零件回来自己做出一台规格超强的 DAC 并非难事。但我们都知道,当设计被提升到音响层级的时候,一堆龟毛事就会浮现出来,像是什麽电源稳定度啦、时钟稳定度啦、接地设计等等,一些可能连超级电脑都没那麽龟毛的事情,在音响上却是讲究到不行。

而在 DAC 中,由於牵涉到数位领域,因此每家音响厂商都会针对自身的专长(以及非专长)做调整,例如不擅长数位领域的 Sonic Frontier,就用超强的类比回路与电源供应来搭配合适的数位类比转换模组,打造了几台超经典的 DAC;也有如 Theta 这样刻意找了专精於数位领域的工程师,再结合自身类比回路的实力来设计 DAC 的公司。由於数位类比转换的眉角实在太多太多了,因此像是 Wadia、Weiss、dCS、MSB 这些数位与类比都很专精的厂商,才能长期经营屹立不摇,并在数位流时代大放异彩。

上图:如果第一组输入选购光纤,左下角没装东西的地方就会装光纤接收模组

再回到 Theta G3 上,这台划时代的 DAC,使用了当时最新的 DSP 技术,在数位讯号进来之後立刻进行讯号处理,再交由数位类比转换模组进行 D/A 转换。这相当於在 D/A 前面加上一台小电脑,依照 Theta 工程师设计的 EQ、音场等程式规则(注2),将声音先行处理一遍,再交给後面的 D/A 回路进行处理。如果用电脑播放的角度来看的话,就相当於电脑在播放音乐时先用程式的 EQ、音场模拟等功能先跑一遍,再透过 USB 输出给 DAC 一样。

说穿了,就是先把音乐「做手」一遍,再交给 D/A 转换器去处理的意思。现在有没有这样的商品?当然有!不说 Roon 本身就具备 DSP 功能,可以让 Roon Core 帮你处理音乐讯号。就连 Accuphase 这种老牌音响厂商,都推出了专职於 DSP 处理音响讯号的 Accuphase DG-58,让使用者可以自行选取喜欢的声音表现形式。其他能自行调整 EQ 的大厂 DAC 更是多不胜数。

这样做的结果,就是直接打造出一台在音场、力道表现都远优於其他同期产品的 DAC,甚至到今天仍不是多数「纯 DAC」能逾越的高墙。说到底,这些成果就是 Theta G3 就是在音乐数位讯号出来前,就先用各种程式先处理模拟一遍的结果。

至於这种玩法算不算作弊?我想这要看你对音响的认知了。有些人玩 DSP 玩得很开心,君不见 Accuphase 也出了台数位讯源处理器(DG-58)给大家玩吗?人家 Accuphase 可是直到今天还在推出 FM 收音机的老牌厂商,但对於 EQ 这种多数音响玩家认为是邪魔歪道的东西仍抱持着支持的态度,就可见端倪了。

但反过来看录音室,我们听到的音乐不也是录音师用各种 EQ、音场模拟、音色处理所做出来的艺术作品吗?那麽我们为了让声音更好听,用 DSP 来处理音乐又有何不对呢?

注 1:会有人买娱乐设备来作军事用途吗?为什麽要禁运音响呢?早在二十一世纪初,就曾经传出海珊大量采购 Sony PS2 游戏机来制造军事电脑的传闻;而在 2010 年时,美军则是真的用 Sony PS3 游戏机来制造军用超级电脑。在娱乐设备的性能过於超前的情况下,用其效能来打造军事设备并非不可能。事实上台湾的几家电脑大厂,当初也是靠着游戏机台的晶片,打造苹果二号山寨机起家的呢!

注 2:DSP 可以做出什麽效果?在电脑上处理声音时,DSP 不仅可以依照设定强化某些频段,还可以模拟不同的音场效果,例如大礼堂、小房间等,都可以靠 DSP 做出难辨真假的效果。因此 Theta G3 的超大音场,跟 DSP 处理绝对脱不了关系。

Burr-Brown PCM63s 晶片与 AD841 OP

不过 DSP 玩得再好,没有好的 D/A 转换也是白搭。Theta G3 使用在当时也算是 Hi-End 音响主流的 Burr-Brown PCM63s 晶片,再搭配 AD841 OP-AMP。如果从 Theta 的机身来看,这组 D/A 模组其实小得可怜,就算加上机箱底部的电源供应回路,整组数位类比转换的零件还不及一台 Sonic Frontier 的「电源供应器」来得多。

当然这或许也是 Theta G3 终究无法成为顶尖机器的原因,毕竟同时期的顶尖机种 Mark Levinson No.30 可是从数位到类比都精益求精的设备,两件式 DAC 设计也无愧於其 Theta G3 超过三倍的售价,这样的情况下 Theta G3 在音色表现上无法胜过那些追求类比极致的机种,也就不是什麽奇怪的事情了。

当然很多人会说:不是零件多就好。这句话是事实,但却不是真理。在追求稳定的电源供应上,是绝对不可能用少量的零件来打造完美的机器。试问类比放大需不需要稳定电源?数位转换需不需要稳定电源?在连换上更好的时钟(Clock)加强讯号准确度後,都能大幅提升 DAC 声音表现的数位世界中,你又怎能否定为每一个环节提供良好电源,为其最佳工作环境的必要性?

一台前级不过是个讯号放大,却可以弄成那麽大一台;一台 FM 播放器不过是接收讯号再转换放大,凭什麽弄出一台十几公斤的 FM 收音机?正是因为要将音响的三频表现、动态、音色都做到最好,这些都是无法轻易做出来的。这也是为什麽 Sonic Frontier、Audio Research 这些厂商要推出用真空管处理类比放大的 DAC 设备,就是希望将传统类比放大的技术,放进数位设备弥补音色不佳的缺陷所致。

因此以 Theta G3 的声音表现来说,我们完全可以肯定其 DSP 技术所带来的音响提升效果;但从音色较差较冲的表现来看,其 D/A 回路或许仍有相当大的提升空间,让人不禁想到:要是 Theta 做前端,那些擅长类比的品牌做後端,会不会打造出最强最完美的 DAC 呢?或许,Mark Levinson No.30 系列会是个解答吧?

多种输入/输出界面选购项目

Theta G3 有个非常有趣的特色:可以选购不同的输入、输出界面。

在输入介面上,Theta G3 提供三个 RCA 同轴输入(另外还有一组 Tape-in 数位输入,因此共有四组输入),其中一组可以选购 XLR、Coaxial 同轴、光纤等介面,我手上这台则是一组 XLR 输入,可以拿去插 AES 输出的设备。

输入後端由 CS8412 这颗超热销的接收晶片负责处理,最高仅能接收到 48Khz 的讯号,因此当我电脑 DDC 输出 Hi-Res 96K/24bit 讯号时,Theta G3 就会直接失声。或许之後可以来帮他换成 CS8414 或 DIR9001 等新型晶片,看看能不能接上新时代的音乐播放需求罗~

输出部分则标准提供一组 RCA 输出,另外再加上一组加购的 XLR 平衡输出。在三十年前,这组 XLR 输出要加上 1000 美元才能拥有,会让原价 4000 美元的 Theta G3 价格暴涨 25%。为何如此昂贵?

这是因为 Theta G3 的全平衡输出并不是单纯在类比输出上改动,而是直接在 Theta G3 里再加上一组一模一样的 D/A 模组,分别接收由 DSP 那边分离出来的两声道音讯。因此 Theta G3 加装 XLR 相当於要再增加一组 D/A 模组,因此卖得贵也就理所当然了。

目前二手市场上平衡版 Theta G3 价格比非平衡版贵上一两万左右,当然品相还是决定价格的最终要素,但了解一下价格差异还是有必要的。至於声音表现的部分,XLR 平衡输出会让声音动态变得更好,但相对音色也会有所变化,这与任何一台同时有 RCA 与 XLR 输出的机器都是一样的,就端视你喜欢哪种声音,再来决定要用哪边输出了。

我自己的扩大机是佑昇的前级,没有平衡输入的选项,因此我只能用 RCA 输出。但为什麽这样我还要买 XLR 版?一来可能未来会有升级的机会,二来则是更简单的理由:对於 Theta G3,能买到才是正经事,谁管他是哪种版本啊?

全钢板机箱隔离杂讯干扰

这年头 CNC 铝合金机箱满街跑,但在三十年前可没这种事。Theta G3 全机用厚实的不锈钢板拼凑而成,在机器里分成上半左右与下半共三个空间,分别用来放置数位接收/DSP 晶片、DAC 模组、以及电源模组。电源模组位於机器的下半部,必须翻过来才能看到,那边有整整 21 颗 Muse 绿皮电解电容,以及一些电源处理的电子元件。

由於整台都是钢板,使得 Theta G3 变得非常非常重,跟现在那些 CNC 铝合金的机器有得拼。当初我还妄想用小推车从内湖把这台机器带回家,结果那位转让机器给我的前辈坚持「你这样是不可能的」,我还不相信!毕竟以前在我一位老师家中看到 Theta G3 时,从面板看明明就小小一台,怎麽可能不好带?

结果事实证明「不听前辈言,吃亏在眼前」。Theta G3 正面看起来不大,实际上却是又深又长,再加上纸箱很大、机器很重,如果不是前辈开车送我回大同区,我还真不知道要怎麽把这台 Theta G3 带回家啊…

Theta G3 的机壳虽然又重又大,但无疑给机器带来了非常好的讯号隔离与稳定效果。许多较轻的 DAC 都会因为无法良好处理杂讯隔离或振动影响运作,而导致声音出现毛边与细节模糊等问题。这些在 Theta G3 身上都是不存在的问题,虽然 Theta G3 音色无法与那些专精类比的厂商相比,但其细节的精确度,声音与声音之间的分界,以及声音边缘的圆滑等都处理得让人赞不绝口,除了优异的 DSP 处理、不错的 D/A 放大回路之外,我想这组机箱绝对也帮了大忙。

顺带一提,Theta G3 在发表时曾一并推出 Theta G2 升级的服务,只要花 1250 美元,就可以将你的 Theta G2 升级成 G3,Theta 会把你的电路板通通换掉,只保留机箱与 DSP 晶片。所以或许你会看到长得不太一样的 G3,那可能就是这种升级後的产物了。

全天候开机的无开关设计

在 Theta G3 的正面虽然有一组开关,但实际上他只能用来关闭数位 DSP 的部分,并无法把整台机器关机。这是因为 Theta 认为唯有长时间开机让电源与类比部分的工作趋於稳定,才能发挥 100% 的功效。根据 Theta G3 的说明书,Theta 建议这台机器一旦插上电之後就不要再拔插头,好让 Theta G3 能长时间开机好让机器工作稳定。至於开多久才能稳定?答案是「四天」。

是的,Theta G3 说明书上就是这麽写,必须要四天才能稳定…什麽真空管要开机一小时才好听都是浮云,人家一开口就是热机四天,还真是…尊爵荣耀不凡啊!

总而言之呢,音响这种东西也不太适合一直拔插插头,再加上这台 Theta G3 压根就没有断电开关的设计,所以我想各位还是不要为了省电的理由一直拔插插头了,不管是基於保护机器,或是让声音更好听,都请不要这麽做,就让他一直待机就好。

无可挑剔的选料

Theta G3 的用料都是些昂贵的货色,Motorola 56001 这种苹果电脑只用一颗的晶片,Theta G3 一次用三颗,这也只是小 Case 而已。在电解电容、电阻上,Theta G3 用的都是 Vishay 的高阶型号,就连电路板都是用上成本高了不少的铁氟龙材质,这在 Mark Levinson 上可是要加好多钱才有的升级选项,在 Theta G3 上却是直接标配。

因此以 4000 美元的价格来说,相较於同时期更贵的 DAC 而言,Theta G3 无疑是非常超值的机种,且就算放到今天以二手价来说,依然无比超值。不过如果从当时的音响售价来说,一对 B&W 801 Matrix 虽要价七八万,仍旧低於 Theta G3 的售价,因此若以此类比的话,当时的 Theta G3 大概也是今天 dCS 高阶机种的等级了吧?

是说这种选料方式也给我带来了小小的困扰。Theta G3 的电源用了二十一颗 Muse 绿皮电容,而这种电容对我来说就是声音乾瘦的象徵,让我非常非常想换掉他。

但看到其他的用料之後,又让我觉得 Theta 应该不会为了省钱而在这里用 Muse,应该是有特别考量才是。再加上卖给我的前辈一直说不能乱换电容,声音会整个烂掉…实在让我很生为难啊~

音质表现与听感

Theta G3 的声音特色不管在哪里的评论都很一致:音场超大,解析优异,定位清晰。这些特色我认为有很大原因是来自 DSP 的功劳,因为这些特性都可以在今天透过电脑,在任何一套系统上透过软体数位处理表现出来相似的特性。当然如果要比真实感的话,Theta G3 无疑比多数电脑模拟的结果来得更好。

篮球场变足球场的超大音场

音场从篮球场变足球场,听起来确实很夸张,但实际听的时候,却是真有其事。我的喇叭是 ATC SCM-7,这对喇叭价格虽然很入门,但要让他发挥 100% 的效果,却是得用最 Hi-End 的精神才能办到。但即便我已经以佑昇伺候 B&W 801D 等级的设备处理了,我这对小喇叭的音场仍然局限在两支喇叭之间,算是小而精美的舞台表现。

但当我使用 Theta G3 後,透过 Roon 播放这首 Hans Zimmer 的神曲「Deliver Us(出自电影「埃及王子」)」却可以让音场表现完全突破喇叭边际,整体音场至少往喇叭两侧延伸了三公尺以上,若非我房间横向空间有限,搞不好声音还能再往两边扩展。

最最明显的差异,就是「喇叭消失」的感受。在我的经验里,英国喇叭除了 B&W 有鹦鹉螺管加持之外,其他的英国喇叭几乎没有如此大的音场表现,甚至连让喇叭形体完全消失的机会都很少有。但 Theta G3 就是有这能耐,当我听这首 Deliver Us 时,开头的管乐独奏声音整个飘散在空气中,但精准的定位又能明确听到声音是从中央前方发出。

而到了後面的齐奏与人声合唱,更是将整个音场往左右与後方拉开,形成一个非常大的舞台空间,虽说不可能真的像在音乐厅一样(我房间也才五公尺左右的横宽),但声音能突破墙壁的范围,营造出至少左右十公尺以上的庞大音场,却是我在许多地方听 ATC 喇叭也从未有过的感受。

令人惊奇的性感低频

音场固然让人惊奇,但真正不可思议的,我认为当数 Theta G3 的低频了。

刚入手 Theta G3 时,我还对其听起来略少的低频感到不满,觉得似乎有点名不符实。但当我听这首 The Rock(绝地任务)的 Hummel Gets The Rockets 时,我震惊了。

这首曲子也是 Hans Zimmer 的神曲之一,提供了大量 Zimmer 大师最擅长的电子低频。这首曲子过去用 ATC SCM-7 就已经能展现出超过 SCM-7 体型应有的低频表现,但这次用 Theta G3 加持後,展现的低频下潜度大约已经是 B&W 801 等级才有的深度。当然因为喇叭口径等物理因素,导致低频量不可能无限上涨到 801 那种量感,但以下潜度来说,却是过去这对喇叭前所未见的表现,能以这麽小的口径做出如此惊人的下潜度, Theta G3 功不可没。

在经过多张专辑测试後,我发现 Theta G3 并不是低频少,而是 Theta 工程师的低频加强是要到特定的频率以下才会大量增强。例如这首十二国记的偲芳歌:

这首曲子也有不少低频伴奏,平常听起来听起来量都不多,但到了人声主旋律结束之後,底层伴奏的大鼓声会突然变得下潜度十足,展现出大太鼓应有的声音表现。但如果遇到的是像爵士鼓的那种低频,又不会给你太多的量感。

简单来说,就是 Theta G3 的低频表现的下潜度与量感更为贴近现实状态,而不是像那些以低频着称的设备,单纯地给好给满所有低频,多到让人反而要靠其他设备来解决过多的低频。相较之下,Theta G3 的低频让人非常舒服,该低的该震撼的都给好给满,让你小喇叭听起来也像是电影院一样震撼;但不需要太多的低频,或是介於中低频之间的频率,则会适当地缩减避免听起来不舒服。

因此我给了「性感的低频」的评语,因为 Theta G3 给出的低频不仅震撼,更让人感到舒服。而在其精确的解析表现下,Theta G3 更能表现出非常优秀的低频弹跳感与各种低频质感,例如鼓皮的弹跳感或低音大提琴的拨弦感,都有让人非常舒服悦耳的感受。

但坦白说这种声音其实已经有点超过真实乐器的声音了,要达到那种舒服的拨弦声、鼓皮弹跳,都要非常好的乐器、场地与演奏技术才能做到,但在 Theta G3 上却是信手捻来都是好声…这已经有点偏离现实了。

解析优异,但中高频偏薄且瘦

Theta G3 的解析非常优秀,在大量乐器齐奏的时候仍能非常精确地辨识出每一种乐器的声响与质感。

例如在布列兹指挥的马勒五号之中,不管是第一乐章开头的铜管,或是後面乐器齐奏,都可以在任何时候明确听到每一个乐器应有的声音质感表现,也不会有大合奏就声音糊再一起的问题。

然而如此优异的解析表现,却也让中高频显得偏瘦且薄。例如一些爵士女声的 CD,原本应该听起来甜美圆润的声音,在 Theta G3 上都会因为解析提高而变得较瘦、较薄,虽说不至於听起来不舒服,但以 ATC SCM-7 的厚声底仍能带给我这样的感受,那麽他在偏解析的系统上会有什麽表现?我想也就不言而喻了。

事实上我在测试机器时,原机主前辈家中用的就是 ELAC 的喇叭,我那位同样拥有 G3 的老师也是用 ELAC 的喇叭,在这两位音响前辈的家中我听到的都是解析极高的声音表现,想当然尔比我家的 ATC 高上不只一丁半点。但当时也同时觉得中高频偏瘦,原先以为是 ELAC 喇叭所致,现在看来 Theta G3 也为偏瘦的中高频贡献了不少心力。

音色不够甜美是最大遗憾

在所有的卡门幻想曲中,我最喜欢的就是小提琴女神慕特的演出。

虽然许多古典乐爱好者都认为海飞兹才是最好的,但我认为在展现卡门的妖娆上,慕特的演出才是最让人心神向往的,才真正让人有「啊!好性感啊!」的感受。而这张 DG 4D 录音的杰作中,慕特小提琴的圆润转折,以及甜美的音色,都是过往测试音响时非常关注的重点。

但用 Theta G3 呢?这些美好通通减少到大约只剩下 50% 左右的程度,取而代之的是细节更丰富的小提琴声,拉弦颤动的细节更为明显,相对地声音也就没那麽圆润了。不过这种事情就跟老铁三角的耳机一样,女声听起来甜是因为声音糊,而对於卡门幻想曲,也是一样,美声是因为听起来糊。或许这就是可远观而不可亵玩的道理吧?把事情看得太清楚,往往就没那麽美好,音响或许也是如此。

当然 Theta G3 并不是音色甜美的杀手,只要为 Theta G3 换上合适的保险丝与电源线,再选用合适的线材,还是能为其挽回一些甜润。但那样是否依然是我们原先追求的「监听级参考机」,或是「原音重现」的神之机器呢?我想这又是值得思考的问题了。

但在这之前,我们应该再次思考前面说过的另一个问题:经过 DSP 处理过的音乐,还是原音重现吗?

结论:三十年前难找到对手,今天仍是如此

DAC 有很多种,有靠优异的类比把整个音色都撑到跟纯类比系统相差无几的,也有靠超强数位类比转换,把细节展现推升到全新境界的品牌。但要说靠 DSP 把音场扩大及分频强化做得如此极致的,我想 Theta G3 应该是仅此一家,别无分号了。

Theta G3 的缺点很明显,音色不够「类比」是他的致命伤,随便一台以类比着称的经典铭机都能轻易打败 Theta G3。但 Theta G3 的缺点也仅止於此,毕竟本身就不是以追求全方位极致展现的机器,带点遗憾,也才能让我们有再往上追求的动力,至少在同时期的 DAC 中,就还有一台 Mark Levinson 横亘在前面,等着我们去挑战。

而从今天的技术来看,要比解析、比技术,能胜过的一抓一大把,但能不能在数位运算与类比好声之间做到均衡?这又是另一个问题了。Theta G3 仅支援最高 48Khz 取样,这在今天的数位流市场中完全讨不了好,用 Roon 播放甚至还得降转才能顺利出声,虽说或许可靠更换接收晶片解决,但那终究是个不确定因素。但反过来说,让 Theta G3 支援 Hi-Res 音乐难道就真的能有好声吗?这又是另一个未知数。

所以就我现在来看,我的 Theta G3 应该会一直使用到我有第二套系统,需要再买一台 DAC 为止。至於买了 Theta G3 之後还会不会需要升级?答案当然是肯定的,因为我的目标是用 Roon 播出最好的声音,能远胜过我听过最好的 CD 播放器。因此未来为这台 Theta G3 增加一台如 dCS Network Bridge 这种能衔接新世代音乐播放的 DDC 或数位转盘,将会是我的下一个讯源升级目标,毕竟以我这种常听古典、配乐的人来说,还有什麽比超大音场、超精确细节,以及超棒的分频强化更诱人的呢?

一台五万多块的机器,却能展现出数十万 DAC 也未必达得到的解析、音场、三频表现水准,且又能做到新世代 DAC 做不到的数位与类比折衷,还有什麽比这更划算的吗?除了很难找到二手品之外,这台 Theta G3 还真的没什麽可挑可嫌之处。

唯一不适合的,大概只有完全只听女声的人吧?如果你完全只听女声,找台真空管的 DAC,或许才是最好的选择。

科技老少年

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